Robert Stephenson Baden-Powell

Londres (Reino Unido), 22 febrero 1857 a Nyeri (Kenia), 8 enero 1941

Fundador del Movimiento Scout. Su padre fue un reverendo protestante, profesor en Oxford. Su abuelo era el almirante ingles W.T. Smyth. Su bisabuelo, Joseph Brewer Smyth, había ido a América como colonizador de Nueva Jersey, pero en su viaje de vuelta a Inglaterra naufragó. Baden Powell era, por tanto, por un lado, descendiente de un religioso y, por otro, de un aventurero. Su padre murió tres años después de nacer él, dejando a su madre con siete hijos. Todos ellos menores de 14 años.

Robert vivió en el campo una vida sana y feliz, aunque no exenta de penalidades familiares, recorriendo toda Inglaterra con cuatro hermanos. En 1870 entró, mediante una beca, en la escuela de Charterhose, en Londres. No era muy estudioso, pero si muy activo. Fue del equipo de fútbol, actor, tenia unas dotes extraordinarias para el dibujo y una gran inclinación por la música.

A los 19 años se graduó en la escuela y fue voluntario a la india como subteniente. Allí ingresó en el regimiento que se hizo famoso por "la carga de la brigada ligera" en la guerra de Crimea. A la edad de 26 años era ya capitán y ganó el más preciado trofeo de la India en la caza del jabalí, cazando éste a caballo con una lanza corta.

En 1886 realiza una misión de espionaje en Rusia. En 1887 se encuentra en África luchando contra los zulúes, los matabeles y otras tribus. Su graduación, al igual que su fama, fue en aumento, y en 1889 era ya coronel. Después se le traslada a África del Sur, y tras vencer en el sitio de Mafeking, vuelve a Inglaterra en 1901 con el grado de mayor general. Es un héroe y su libro, Aids to Scouting, para el ejercito, se emplea como libro de texto en las escuelas.
Entonces se dedicó a escribir un libro para niños y a desarrollar la idea del Escultismo. En 1907 llevó a la isla de Brownsea a 20 muchachos, al primer Campamento Scout del mundo. Y después, a principios de 1908, publicó el Escultismo para muchachos, que sería el origen de agrupaciones de jóvenes en todo el mundo. El movimiento creció cada vez más, y en 1910 Baden Powell pasó a ser BP, como le llamaban sus scouts. Se entregó plenamente a ellos y dejó el Ejército, donde era ya teniente general. En 1912, hizo un viaje alrededor del mundo. En 1920 se celebró el primer Jamboree, reunión de todos los Scouts del mundo, en Londres. A 21 años de la formación del Movimiento Scout, sus componentes eran ya dos millones de jóvenes de casi todas las naciones civilizadas. BP es entonces nombrado barón por Jorge V con el título de Lord Baden-Powell de Gilwell. A este primer Jamboree siguió el de Dinamarca (1924), el de Inglaterra (1929), el de Hungría (1933), el de Holanda (1937); pero esto no evitaba que siguiese viajando continuamente. Regreso a Kenia, donde murió tres años después.

 Retrato de Baden-Powell

 

¿Fue Lord Baden-Powell el fundador del Escultismo?

Los muchos nombres de Baden-Powell

 

 

Robert Stephenson Smyth Baden-Powell nació en Londres, Inglaterra, el 22 de febrero de 1857.

El 11 de mayo de 1996 BP fue bautizado al nacer con el nombre de Robert Stephenson Smyth  Powell. Cuando tenía tres años de edad, su madre cambió el apellido de la familia por el de Baden-Powell en memoria de su difunto marido, el reverendo Baden Powell. De esta forma BP se convirtió en Robert Stephenson Smyth Baden-Powell.

En 1907, siendo Teniente General, Robert Stephenson Smyth Baden-Powell condujo un experimento en la Isla de Brownsea que se considera como el nacimiento del Movimiento Scout. En 1908 cuando publicó Escultismo para Muchachos (Scouting for Boys) él usó el nombre de BP, Teniente General Baden-Powell C.B., entonces era ampliamente reconocido como héroe y querido como BP.

En 1909, BP fue nombrado Caballero por el Rey Eduardo VII, por lo tanto cambió su nombre por Sir Robert Stephenson Smyth Baden-Powell. En 1919, el Sr. W. de Boise Maclaren adquirió una propiedad en el Bosque Epping llamada Gilwell Park quien a su vez la donó al Movimiento Scout. En 1921 el Rey Jorge V confirió a BP el título de barón. BP se convirtió entonces en Lord Robert Stephenson Smyth Baden-Powell of Gilwell y conservó este nombre hasta su muerte en 1941.

Lord Baden-Powell no pudo haber fundado el Movimiento Scout por que no era Barón ni Caballero cuando el Movimiento Scout vio la luz, por primera vez, en 1907.

  

BREVE BIOGRAFÍA DE BP
William Hillcourt

Roberto Stephenson Smyth Baden-Powell nació en Londres, Inglaterra, el 22 de febrero de 1857, su padre fue reverendo protestante H. G. Baden-Powell, profesor en Oxford, su madre fue la hija del almirante inglés W. T. Smyth. Su bisabuelo, Joseph Brewer Smyth, había ido como colonizador de Nueva Jersey, pero había regresado a Inglaterra y naufragado en el viaje de regreso. Baden-Powell fue, por tanto, el descendiente de un religioso por un lado, y de un aventurero colonizador por el otro. Su padre murió cuando Roberto tenía unos tres años de edad dejando a su madre con siete hijos, el mayor con menos de catorce años. Con frecuencia sufrieron penalidades, pero el mutuo amor de su madre por los hijos y de estos por la madre siempre los saco a delante. BP vivió una vida encantadora, al aire libre en compañía de sus cuatro hermanos, yendo de excursión y acampando con ellos en muchos lugares de Inglaterra. Durante sus años escolares BP y sus hermanos viajaban mucho a muy poco costo. Se construyeron un pequeño bote, aprendieron a hacerlo navegar por medio de una vela y pasaron la mayoría de sus vacaciones navegando. Navegaban río arriba, escogían un lugar apropiado y en él construían chozas de ramas y pasto. Pescaban, cazaban conejos, pájaros y así se proveían de alimento. BP debía tomar parte en el trabajo pescando y cazando, haciendo la comida y bastante del lavado de los trastes.

En 1870 entro con su beca en la escuela Charterhouse, de Londres. No era un estudiante distinguido, pero si uno de los más activos, era siempre el centro de lo mas sonado que acontecía en el patio de la escuela. Roberto jugaba fútbol y críquet en la escuela, aun cuando no con mayor éxito que el que tenía en sus clases. Mas era individualista y le gustaba experimentar. Se quitaba los zapatos de fútbol a la mitad del juego para sentir los pies más a gusto y cuando jugaba en la meta, lanzaba fuertes y terroríficos alaridos de guerra. Sus habilidades como actor eran sumamente apreciadas por sus compañeros de escuela,  a los 14 años fue escogido para que interpretase el papel principal en la pieza teatral del colegio.

 

El nombramiento le sorprendió y tuvo miedo de ser un fracaso, pero su dedicación hizo que su participación tuviese un éxito clamoroso. Después, siempre tuvo gran interés por las representaciones y desarrolló una gran habilidad como actor. Cada vez que se le requería para ello, su actuación tenía encantado a toda la escuela. También tenia inclinación por la música y el don que poseía para el dibujo le permitió, mas tarde, ilustrar el mismo sus escritos.

A los 19 años se graduó en Charterhouse, e inmediatamente aceptó la oportunidad de ir a la India como subteniente, en el regimiento que había formado el ala derecha de la caballería que se hizo famosa en la "carga de la brigada ligera", en la guerra de Crimea.

 Además de prestar excelentes servicios militares (a la edad de veintiséis años ya era capitán), ganó el más preciado trofeo de deportes en toda la India en la caza del jabalí, cazando a éste a caballo, provisto de una lanza corta como única arma. Os daréis cuenta de lo peligroso que es esto cuando sepáis que el jabalí "es el único animal que se atreve a beber agua en el mismo charco que un tigre".

 En 1887 encontramos a BP en África, tomando parte en la campaña contra los zulúes, y más tarde en contra de las tribus feroces del país de los Ashantis y de los salvajes guerreros matabeles.

Los nativos llegaron a temerle tanto que, por su valor, le dieron el nombre de "Impeesa", que quiere decir "Lobo que jamás duerme".

Sus ascensos en la milicia fueron casi automáticos, por lo regulares, hasta que, repentinamente, ascendió a la fama.

Fue en 1899, cuando ya había obtenido el grado de coronel.

Se acumulaban dificultades en el sur de África. Las relaciones entre el gobierno británico y el de la república de Transvaal se habían roto. A Baden-Powell se le ordenó formar dos batallones de rifleros montados, e ir con ellos a Mefeking, una ciudad en el corazón del África del Sur. "El que tiene a Mafeking, tiene las riendas del África del Sur", se decía entre los nativos, y tal cosa demostró ser verdad.

   

Estalló la guerra, y durante 217 días a partir del 13 de octubre de 1899, BP sostuvo Mafeking, resistiendo el sitio contra fuerzas mucho más numerosas, hasta que le llegaron refuerzos el día 18 de mayo de 1900.

Gran Bretaña había permanecido en suspenso durante esos largos meses. Cuando, finalmente, recibió la noticia: "Mafeking ha sido liberada", se volvió loca de júbilo.

BP fue ascendido al rango de Mayor General y convertido en el héroe de sus conciudadanos.

Como héroe de hombres y muchachos regresó del África a Inglaterra el año de 1901, para ser colmado de honores y descubrir, con sorpresa, que su popularidad personal se había extendido a su libro "Aids to scouting", destinado al ejército, al cual estaba siendo usado como libro de texto en las escuelas para muchachos.

Esto para BP era una gran oportunidad. Se dio cuenta de que ahí estaba su ocasión de ayudar a los muchachos de su patria a convertirse en jóvenes fuertes. Si un libro sobre Exploración, escrito para hombres, les había atraído, ¡cuánto más les atraería uno escrito para ellos!

Se puso a trabajar, recopilando sus experiencias en la India y en el África entre los zulúes y otras tribus salvajes. Se hizo de una biblioteca especial y leyó todo lo relativo a la educación de los muchachos a través de las edades, desde los muchachos espartanos, los antiguos británicos y los indios pieles rojas, hasta nuestros días.

BP desarrolló despacio y con sumo cuidado la idea del Escultismo. Deseaba estar seguro de que daría resultado. Así pues, en el verano de 1907 llevó con él a un grupo de veinte muchachos a la isla de Brownsea, en el canal de la Mancha, al primer campamento scout que el mundo contempló. El campamento fue un éxito.

Y después, en los primeros meses de 1908, publicó en seis entregas quincenales, e ilustrado por él mismo, su Manual de adiestramiento: "Escultismo para muchachos", sin siquiera soñar que este libro sería el motor que pusiera en movimiento un sistema que había de afectar a los muchachos del mundo entero.

"Escultismo para muchachos" aún no había acabado de aparecer en las vitrinas de las librerías y en los puestos de revistas, cuando ya se habían comenzado a formar patrullas y Tropas de Scouts, no sólo en Inglaterra sino también en otros países.

El movimiento creció y creció; para 1910 había alcanzado tales proporciones, que BP se dio cuenta de que el Escultismo iba a ser su obra. Tuvo la visión y la fe para reconocer que podía hacer más por su patria educando a las generaciones nacientes, para que sus componentes se convirtieran en buenos ciudadanos, que entrenando a hombres para convertirlos en buenos soldados.
Y por lo tanto, renunció a su puesto en el ejército donde ya ostentaba el grado de Teniente General y se embarcó en su "segunda vida" -como él la llamaba-, su vida de Servicio al mundo a través del escultismo.

En 1912 hizo un viaje alrededor del mundo para conocer a los scouts de muchos países. Eran los principios de la Hermandad Mundial. Sobrevino la primera guerra mundial e interrumpió por algún tiempo, pero al final de las hostilidades fue reasumido; en 1920 los Scouts de todo el mundo se congregaron en Londres en la primera reunión internacional: el primer "Jamboree Mundial".

El Movimiento Scout continuó creciendo. El día que cumplió su vigésimo primero aniversario, es decir, cuando obtuvo su "mayoría de edad", sus miembros habían llegado a la cifra de dos millones, repartidos prácticamente en todas las naciones civilizadas del mundo. En esa ocasión, BP fue honrado por el Rey George V haciéndole Barón, con el título de Lord Baden-Powell of Gilwell...
Sin embargo, para todos los Scouts será siempre: BP, Jefe Scout Mundial.

El primer Jamboree Mundial fue seguido de otros: en 1924 en Dinamarca, en 1929 en Inglaterra, en 1933 en Hungría, en 1937 en Holanda. En cada uno de estos Jamborees, Baden-Powell era la figura central, saludado tumultuosamente por "sus muchachos" dondequiera que lo veían.

Pero los Jamborees sólo constituyen parte de su esfuerzo para constituir la Hermandad Scout Mundial. BP viajaba incesantemente en pro del Escultismo, sostenía correspondencia con sus jefes en numerosos países y continuaba escribiendo sobre temas scouts, e ilustrando sus artículos y libros con dibujo hechos por él mismo.

Cuando finalmente cumplió la edad de ochenta años, sus fuerzas comenzaron a declinar; regresó a su amada África en compañía de su esposa, Lady Olave Baden-Powell, quien había sido su colaboradora entusiasta en todos sus esfuerzos y quien, además, era la Jefe Mundial del Movimiento Guía.


Se establecieron, en Kenia, en un lugar tranquilo, con una hermosa perspectiva de millas de bosques que conducen a montañas de picos nevados.


Ahí murió BP el 8 de enero de 1941, un poco más de un mes antes de cumplir sus 84 años.